Peran Lumut, dari Popok Bayi Hingga Sinyal Polusi Atmosfer

Lumut sangat penting selama tahap awal suksesi ekologis. Suksesi dimulai dengan generasi lingkungan baru. Hal ini dapat terjadi, misalnya, dengan pembentukan bukit pasir, pemaparan tanah oleh deglaciation, atau oleh gangguan radikal dari lansekap yang bervegetasi sebelumnya ketika suatu daerah ditebang atau dibakar oleh api.

Dalam kasus seperti itu, tanah menjadi vegetasi oleh proses suksesi, di mana berbagai komunitas tumbuhan yang berbeda mendominasi situs tersebut secara bergantian. Karena kemampuan mereka untuk bereproduksi secara aseksual oleh fragmentasi dan gemmae dikombinasikan dengan reproduksi seksual, yang menghasilkan sejumlah besar spora kecil, mudah tersebar.

Lumut menstabilkan permukaan tanah, sehingga mengurangi erosi, sementara pada saat yang sama mengurangi penguapan air, membuat lebih banyak tersedia untuk tanaman yang berhasil. Lumut bukan sumber penting makanan untuk herbivora vertebrata. Lumut gambut adalah tanaman dominan di daerah lahan basah utara yang luas, dan sebagian besar bertanggung jawab untuk pengembangan rawa.

Kebanyakan spesies lumut tidak memiliki nilai  ekonomi langsung, juga tidak menjadi sumber makanan bagi manusia. Lumut gambut secara ekonomis merupakan lumut yang paling penting. Lumut gambut adalah sumber penting bahan bakar di beberapa negara. Gambut melimpah di wilayah utara dan merupakan sumber energi potensial yang sangat besar.

Di Eropa utara, lumut gambut secara historis telah dikeringkan, dan dalam beberapa kasus dipadatkan menjadi briket untuk digunakan di perapian dan kompor. Di Irlandia, gambut masih banyak digunakan untuk memasak. Salah satu keuntungan besar dari gambut sebagai bahan bakar adalah pembakarannya sangat bersih. Sekitar 95% gambut yang dipanen di Irlandia dibakar untuk menghasilkan listrik. Gambut juga sangat dihargai sebagai kondisioner tanah anorganik.

Lumut gambut mampu menyerap air dalam jumlah besar, sehingga bisa meningkatkan daya dukung air tanah. Karena daya serapnya, lumut pernah digunakan oleh penduduk sebagai popok bayi.

Lumut gambut juga bersifat asam sehingga bisa mencegah pertumbuhan kebanyakan bakteri. Selama Perang Dunia berlangsung, ketika perban kekurangan persediaan, lumut gambut adalah saus antiseptik yang biasa digunakan untuk mengobati luka.

Dalam beberapa tahun terakhir, lumut menjadi penting dalam memantau kesehatan ekosistem, terutama dalam kaitannya dengan kontaminasi atmosfer. Karena bryofita tidak memiliki akar, banyak dari kebutuhan nutrisi mereka dipenuhi oleh nutrisi yang disimpan dari atmosfer. Dengan demikian, mereka adalah indikator sensitif dari polutan atmosfer. Perubahan distribusi lumut (dan lumut kerak) merupakan sinyal peringatan dini efek serius dari polusi atmosfer. (sumber artikel: http://science.jrank.org / sumber foto: http://absfreepic.com )

You May Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *