Ketika Tanaman Mati, Ke mana Nutrisi dalam Selnya Pergi?

Sebagai autotrof (organisme yang membuat nutrisi mereka sendiri), tanaman berfotosintesis untuk menciptakan nutrisi penting yang bergantung pada semua kehidupan non-tanaman. Ketika sebuah tanaman mati, nutrisi itu terkunci di dalam sel-sel tumbuhan. Jadi bagaimana cara nutrisi tersebut bisa keluar? Jawabannya melalui hewan, jamur, dan bakteri.

Sejumlah invertebrata yang menakjubkan seperti serangga, cacing, dan kaki seribu memakan semua bahan tanaman yang mati itu. Disebut detritivores, hewan ini membantu memecah potongan lebih besar dari vegetasi menjadi potongan yang lebih kecil, menghasilkan lebih banyak area permukaan untuk jamur dan bakteri untuk melanjutkan pekerjaan dekomposisi.

Misalnya, ketika cabang jatuh dari pohon dan ke tanah, banyak kumbang, rayap, dan makhluk lain akan mulai mengunyah bahan tanaman yang mati. Imaging makan sandwich dengan mengunyah melalui bagian tengahnya; saat mereka mengunyah daun dan kayu, semuanya akan berantakan menjadi potongan-potongan kecil. Ketika detritivores mencerna tanaman mati dan mengeluarkan limbah (frass), akan menjadi makanan utama bagi bakteri aerobik. Bakteri tersebut kemudian melepaskan lebih banyak nutrisi.

Setelah detritivora melakukan kerja keras untuk mengubah benda mati yang besar menjadi potongan-potongan yang lebih kecil, selanjutnya dimakan oleh hewan lain. Hasilnya adalah banyak nutrisi yang dikunci di dalam tanaman mati yang kembali mengalir ke jaringan makanan. Faktanya, invertebrata adalah penghubung utama dalam mengubah materi tanaman (hidup atau mati), menjadi protein yang membuat hewan lebih tinggi dari rantai makanan hidup, dari burung hingga manusia.

Tentu saja, kita tidak bisa berbicara tentang tanaman mati dan pembusukan tanpa membicarakan tentang jamur. Sebagai dekomposer utama, jamur sangat penting untuk proses daur ulang nutrisi kembali ke lingkungan. Jamur yang memakan benda mati disebut saprotrophs. Seperti binatang, jamur bersifat heterotrofik, artinya mereka tidak dapat membuat makanan mereka sendiri seperti tumbuhan, dan perlu memakan makanan lain untuk bertahan hidup. Untuk melakukan ini, jamur saprotrofik menggunakan enzim untuk melarutkan dinding sel dalam bahan tanaman dan kemudian menyerap nutrisi yang dilepaskan.

Jamur sangat efisien dalam memecah lignin, bahan tangguh yang membentuk dinding sel tanaman. Sekitar 400 juta tahun yang lalu, ketika sebuah pohon mati, pohon itu akan jatuh di tempatnya dan hampir tidak bisa hancur. Para ilmuwan memperhatikan bahwa mulai sekitar 300 juta tahun yang lalu, pepohonan mulai membusuk – para peneliti menemukan bahwa ini sekitar waktu “jamur busuk putih” berevolusi kemampuan untuk memecah lignin. Menariknya, pembentukan batubara berkurang secara signifikan selama periode yang sama ini.

Detail pekerjaan untuk menyelesaikan proses dekomposisi dilakukan oleh bakteri aerobik, yang membutuhkan oksigen untuk bertahan hidup. Mereka memakan karbon dan nitrogen yang tersedia setelah detritivora dan jamur telah merusak semuanya. Seperti halnya makhluk hidup lainnya, ada pemborosan sebagai hasil akhir. Ternyata, limbah bakteri  termasuk nutrisi tanaman penting seperti magnesium dan fosfor. Dalam lingkungan tanpa banyak oksigen, seperti tempat pembuangan sampah di mana sampah dipadatkan, bakteri anaerob mengambil alih proses penguraian. Bakteri tersebut juga menciptakan produk limbah seperti gas metana yang tidak berguna (dan bisa beracun) bagi tanaman dan organisme lainnya.

Proses tersebut bisa terlihat dalam kehidupan kita sehari-hari. Sering kali kita menjumpai  bahan makanan yang membusuk dan dikerubuti berbagai jenis lalat, kumbang, cacing, dan ada kalanya beberapa burung yang melayang di dekatnya. Mikroba seperti bakteri dan jamur,  bekerja menyediakan alkimia yang mengubah sisa tanaman menjadi tanah yang sehat. Dengan demikian kita bisa menanam berbagai komoditas untuk menghasilkan lebih banyak lagi makanan.

Saat anda menemukan batang pohon yang membusuk,  balikkan dengan lembut. Maka Anda akan menemukan banyak hewan, jamur, dan bakteri yang memakan tumbuhan mati itu, di bawahnya. Mereka berpesta menikmati sajian tersebut, agar bisa  membantu makhluk lain untuk melanjutkan hidup.  (Constance Taylorhttps://baynature.org / foto: Damon Tighe)

You May Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *