Mengapa Bunga Memiliki Aroma?

sahabatpetani.com – Menurut Natalia Dudareva, profesor di departemen hortikultura dan arsitektur lansekap Universitas Purdue, bunga dari banyak spesies tanaman menghasilkan aroma. Aroma ini biasanya merupakan campuran kompleks dari senyawa berbobot molekul rendah, yang dipancarkan oleh bunga ke atmosfer dan struktur, warna, dan bau merupakan faktor penting dalam menarik penyerbuk.

Meskipun bunga bisa identik dalam warna atau bentuknya, kata Natalia, tidak ada dua aroma bunga yang persis sama. Hal ini disebabkan  karena keragaman besar senyawa volatil dan kelimpahan dan interaksinya yang relatif. Dengan demikian, aroma adalah sinyal yang mengarahkan penyerbuk ke bunga tertentu yang nektar dan  atau serbuk sari adalah hadiah.

“Volatile yang dipancarkan dari bunga berfungsi sebagai penarik jarak jauh dan pendek dan memainkan peran penting dalam lokalisasi dan pemilihan bunga oleh serangga, terutama bunga yang diserbuki ngengat, yang terdeteksi dan dikunjungi pada malam hari. Spesies yang diserbuki oleh lebah dan lalat memiliki aroma yang manis, sedangkan yang diserbuki oleh kumbang memiliki bau apek, pedas, atau buah yang kuat,” ujarnya.

Sampai saat ini, sedikit yang diketahui tentang bagaimana serangga merespons komponen individu yang ditemukan dalam aroma bunga. Tetapi jelas bahwa mereka mampu membedakan antara campuran aroma kompleks. Selain menarik serangga ke bunga dan membimbing  mereka ke sumber makanan di dalam bunga, volatile bunga sangat penting dalam memungkinkan serangga untuk melakukan diskriminasi di antara spesies tanaman.

“Perlakuan diskriminasi tersebut bahkan terjadi di antara bunga individu dari satu spesies. Sebagai contoh, spesies tanaman yang terkait erat yang bergantung pada berbagai jenis serangga untuk penyerbukan menghasilkan bau yang berbeda, yang mencerminkan sensitivitas penciuman atau preferensi penyerbuk,” ungkapnya.

Dengan memberikan sinyal spesifik spesies, lanjut Natalia, wewangian bunga memfasilitasi kemampuan serangga untuk mempelajari sumber makanan tertentu, sehingga meningkatkan efisiensi pencarian makannya. Pada saat yang sama, pemindahan serbuk sari yang berhasil (dan dengan demikian, reproduksi seksual) dipastikan, yang bermanfaat bagi tanaman.

Natalia menambahkan, tanaman cenderung memiliki hasil aroma pada tingkat maksimal hanya ketika bunga siap untuk penyerbukan dan ketika penyerbuk potensial aktif juga. Tanaman yang memaksimalkan hasil mereka pada siang hari terutama diserbuki oleh lebah atau kupu-kupu, sedangkan tanaman yang melepaskan aroma mereka sebagian besar pada malam hari diserbuki oleh ngengat dan kelelawar.

“Selama proses pemekaran, bunga muda yang tidak siap berfungsi sebagai donor serbuk sari menghasilkan lebih sedikit bau. Hal ini kurang menarik bagi penyerbuk daripada bunga yang lebih tua. Setelah bunga diserbuki dengan cukup, perubahan kuantitatif dan atau kualitatif pada  bunga menyebabkan daya tarik yang lebih rendah dari bunga-bunga ini. Maka penyerbuk akan diarahkan ke bunga lainnya, dengan demikian memaksimalkan keberhasilan reproduksi tanaman,” terangnya. (SP / Sumber artikel: www.scientificamerican.com / Foto: Made Wirya)

You May Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *