Teknologi Pertanian Dapat Menyelamatkan Manusia dari Kelaparan

sahabatpetani.com – Sekitar 220 tahun yang lalu, cendekiawan berwajah muram Thomas Malthus membuat prediksi yang mengerikan: produksi makanan tidak mungkin bisa mengimbangi pertumbuhan populasi di Inggris. Jika langkah-langkah tidak diambil untuk membatasi jumlah penduduk, kekacauan, kelaparan, dan kesengsaraan akan terjadi.

Peringatan Malthus memiliki dering yang akrab hari ini. Sekali lagi manusia menatap ancaman populasi yang sedang berkembang. Mereka khawatir bahwa pada akhirnya tidak akan ada cukup makanan untuk dibagikan. Pada tahun 2050, dunia harus  memberi makan sekitar 10 miliar mulut penghuninya, ditengah perubahan lingkungan yang nyata.

Akankah sejarah terulang kembali, dan sekali lagi menyangkal kiamat Malthus? Atau akankah kita dan kapasitas produksi pangan kita menyerah pada tekanan pertumbuhan populasi yang tidak berkelanjutan?

Salah satu faktor penting yang ditinggalkan Malthus dari perhitungan pertumbuhan dan keberlanjutan populasi adalah efek dari revolusi pertanian. Manusia telah mengalami tiga revolusi seperti itu, masing-masing didorong oleh kemajuan teknologi, sepanjang sejarah. Revolusi yang pertama, sekitar 12.000 tahun yang lalu, ketika nenek moyang kita beralih dari berburu dan meramu ke pertanian menetap. Revolusi yang kedua pada abad ke-18 dan 19, di mana secara drastis manusia mampu meningkatkan produksi pertanian, yang membuktikan bahwa Malthus salah. Dan revolusi yang ketiga sebagai pertanian skala komersial mekar di abad ke-20.

Namun, tidak ada keberhasilan manusia di masa lalu yang mengindikasikan bahwa kekhawatiran modern kita tidak dibenarkan. Polusi lingkungan, penggunaan air yang tidak berkelanjutan, dan perubahan penggunaan lahan skala besar menimbulkan keraguan tentang sistem produksi pangan kita saat ini. Ironisnya, banyak inovasi teknologi yang sama yang mencegah kelaparan juga mendatangkan malapetaka pada lingkungan.

Tetapi hanya karena unsur-unsur teknologi masa lalu merusak lingkungan, kita tidak perlu mengesampingkan konsep berinovasi untuk keluar dari krisis pangan. Sebaliknya,  inovasi teknologi akan membantu kita menemukan solusi modern.

Seperti yang dijelaskan oleh ekonom pertanian Purdue University Uris Baldos dalam babnya tentang teknologi, meskipun tanaman rekayasa genetika (GE) sangat kontroversial dalam dialog publik, semua indikasi menunjukkan bahwa mereka akan tetap di sini. Sejak pengembangan teknologi pada tahun 1973, beberapa tanaman RG telah dibuat dan dikomersialkan. Sebagai contoh, tanaman yang mengandung gen dari bakteri Bacillus thuringiensis dikembangkan untuk mencegah kerusakan tanaman dari serangga, dan petani telah mengadopsi mereka di seluruh dunia.

Ada upaya berkelanjutan untuk meluncurkan versi GE dari buah-buahan, minyak sayur, dan tanaman umbi-umbian. Selain dari ketahanan terhadap hama dan herbisida, pemulia tanaman juga mencari untuk memasukkan sifat agronomis lain yang bermanfaat, seperti kekeringan dan toleransi dingin, ketahanan terhadap virus, dan peningkatan kandungan nutrisi. Beberapa program pemuliaan tanaman bertujuan untuk tujuan yang lebih ambisius. Ada upaya untuk menambah biaya proses fotosintesis beras untuk mengatasi batas hasil saat ini.

Teknologi yang mendasari rekayasa genetika berkembang pada tingkat yang luar biasa, dan kami dapat melakukan hal-hal hari ini yang kami tidak bayangkan mungkin hanya beberapa tahun yang lalu, seperti pengeditan genom presisi. Dengan munculnya teknik penyuntingan genetik yang lebih efisien dan lebih tepat, ada kemungkinan bahwa setiap rencana yang berhasil untuk memberi makan dunia akan melibatkan penggunaan tanaman RG.

Untuk mencapai tujuan itu, manusia dihadapkan pada  serangkaian tantangan. Inovasi teknologi, sekali lagi, memberi kita sarana untuk mengatasi banyak dari peluang yang tampaknya tidak dapat diatasi. Tetapi teknologi yang menyelamatkan kita sebelumnya pasti tidak akan menyelamatkan kita lagi. Karena itu, kami menghadapi satu tantangan utama. Sebelum terlambat, dapatkah kita berinovasi, berinvestasi, dan menerima teknologi yang kita butuhkan untuk memberi makan dunia secara berkelanjutan? (Terjemahan dari artikel yang berjudul “Agricultural Technology Can Save Humanity from Starvation (Again)” karya Jessica Eise, yang dimuat di www.the-scientist.com / Foto: Made Wirya)

You May Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *